Analysing the privacy policies of Wi-Fi trackers - Inria - Institut national de recherche en sciences et technologies du numérique Access content directly
Reports (Research Report) Year : 2014

Analysing the privacy policies of Wi-Fi trackers

Abstract

Wi-Fi-based tracking systems have recently appeared. By collecting radio signals emitted by Wi-Fi enabled devices, those systems are able to track individuals. They basically rely on the MAC address to uniquely identify each individual. If retailers and business have high expectations for physical tracking, it is also a threat for citizens privacy. We analyse the privacy policies used by the current tracking companies then we show the pitfalls of hash-based anonymization. More particularly we demonstrate that the hash-based anonymization of MAC address used in many Wi-Fi tracking systems can be easily defeated using of-the-shelf software and hardware. Finally we discuss possible solutions for MAC address anonymization in Wi-Fi tracking systems.
Les systèmes de traçages basés sur le Wi-Fi ont récemment fait leur apparition. En collectant les signaux radio émis par les terminaux équipés du Wi-Fi, ces systèmes sont capables de tracer les individus. Ils utilisent l'adresse MAC des terminaux pour identifier de manière unique les personnes. Si les acteurs du commerce physique ont de grandes attentes de ces technologies de traçage physique, elles représentent également une menace pour la vie privée. Nous analysons les politiques de vie privée des principaux acteurs du traçage Wi-Fi et nous montrons l'inefficacité des techniques d'anonymisation par fonction de hachage. Plus particulièrement, nous montrons que les techniques d'anonymisations basées sur les fonctions de hachage, communément utilisés dans les systèmes de traçage Wi-Fi, peuvent être facilement cassées en utilisant des logiciels et du matériel standard. Finalement, nous discutons des solutions alternatives pour l'anonymisation des adresses MAC dans les systèmes de traçage Wi-Fi.
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Dates and versions

hal-00968585 , version 1 (01-04-2014)

Identifiers

  • HAL Id : hal-00968585 , version 1

Cite

Levent Demir, Mathieu Cunche, Cédric Lauradoux. Analysing the privacy policies of Wi-Fi trackers. [Research Report] RR-8506, INRIA. 2014. ⟨hal-00968585⟩
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